Paula   es   una   enfermera   que   abandona   su   cómoda   vida   en   la   ciudad   durante unas    vacaciones,    para    colaborar    en    una    misión    en    el    desierto    africano.    Allí descubre   la   entrega   sin   condiciones   de   unos   religiosos   a   una   de   las   últimas   tribus nómadas   del   continente,   la   fragilidad   de   una   cultura   detenida   en   la   prehistoria   y la   realidad   vergonzante   de   la   esclavitud.   Paco,   Nacho   y   Tomás   se   trasladan   desde Zaragoza   a   una   aldea   en   los   andes   peruanos,   donde   realizarán   su   proyecto   de   fin de    carrera:    construir    una    central    eléctrica    contra    la    voluntad    de    los    últimos reductos   de   los   terroristas   de   Sendero   Luminoso.   Isabel   es   una   joven   religiosa que   se   traslada   a   Bombay   para   poner   a   prueba   su   vocación.   En   la   ciudad   india conocerá   la   historia   de   una   anciana   monja   que   dicta   el   punto   y   final   de   su   vida. Estos   tres   relatos   configuran   el   puzzle   de   una   novela   realista   y   estremecedora que   no   ha   dejado   indiferente   a   ningún   lector.   Sobrecoge   la   atmósfera   de   belleza   y miseria   que   envuelve   a   las   historias.   Escritas   sobre   el   terreno,   Aranguren   pone voz   y   rostro   a   quienes   han   entregado   su   vida   por   el   mayor   de   los   ideales:   el reconocimiento de la dignidad humana.
Ediciones     Martínez     Roca (Grupo PLANETA) Año 1999 283 páginas
"Bajo   el   título   ‘Hijos   del   paraíso’,   Miguel   Aranguren   retrata   el   mundo   de   la   cooperación   internacional   en   numerosos países   en   vías   de   desarrollo.   Colaborador   desde   1994   en   Fundación   Codespa,   una   de   las   principales   organizaciones de    ayuda    humanitaria    española,    presidida    por    el    Príncipe    de    Asturias,    Aranguren    refleja    en    esta    novela    su experiencia   como   viajero   y   testigo   de   los   sufrimientos   y   de   las   esperanzas   de   la   gente   del   otro   mundo".   ( ABC ,   18   de octubre de 1999). "Aranguren   ha   escrito   tres   historias   entrecruzadas   con   un   elemento   en   común:   la   voluntad   de   ayudar   a   los   demás". ( Gaceta Universitaria , 18 de octubre de 1999). "La   novela   de   Miguel   Aranguren   cuenta   una   historia   realista   con   personajes   que   actúan   motivados   por   la   ilusión. Cada   vez   es   más   corriente   y   admirable   encontrarse   con   gente   que   lo   deja   todo   y   emprende   la   aventura   humanitaria en   lugares   remotos   (...)   En   todo   el   libro   de   Aranguren   hay   una   reivindicación   de   la   filantropía,   del   amor   al   ser humano,   un   reconocimiento   a   todos   aquellos   que   ofrecen   a   los   demás   lo   mejor   de   sí   mismos   aun   a   costa   de privaciones   personales.   En   estas   tres   historias   late   el   corazón   de   lo   verdadero   (...)   ‘Hijos   del   paraíso’   es   una   obra especialmente    recomendable    para    quienes    busquen    en    la    lectura    la    confluencia    entre    el    sentimiento    y    el compromiso". (Javier Durán, El Correo , 27 de octubre de 1999). "Vivir   por   los   demás.   Esto   nos   transmiten   estas   tres   historias   sobre   jóvenes   de   prometedor   futuro   que   lo   abandonan todo   para   entregarse   a   los   más   necesitados.   Una   mezcla   de   aventura   y   reflexión   en   la   tercera   novela   de   este   joven   y aplaudido autor ". ( Blanco y Negro , 30 de octubre de 1999). "Hay   en   la   clase   periodística,   si   es   que   existen   las   clases,   sangre   de   humanidad.   Muchas   veces   he   oído   lamentarse   a mis   compañeros   de   profesión   por   la   ausencia   de   paraíso   en   la   tierra,   por   la   imposibilidad   de   la   felicidad   a   causa   de   la inevitable   presencia   de   la   realidad   ponzoñosa   en   las   personas.   Un   noble   representante   de   esta   sabia   profesión periodística,   articulista   de   El   Correo   y   de   TELVA,   Miguel   Aranguren,   ha   atisbado   en   ‘Hijos   del   paraíso’,   algo   de   los paraísos   terrenales,   donde   los   personajes   practican   el   sagrado   principio   de   que   todo   lo   que   no   se   da,   se   pierde.   El estilo ágil hace que las páginas fluyan como los ríos de la vida". ( Alfa y Omega , 4 de noviembre de 1999). "Habitual   colaborador   en   las   páginas   de   opinión   del   Grupo   Correo,   Miguel   Aranguren   ha   vertido   sus   experiencias   de cooperante   en   la   novela   ‘Hijos   del   paraíso’,   un   relato   con   tres   historias   distintas   y   una   sola   bandera:   la   solidaridad". ( La Rioja , 14 de noviembre de 1999). "Para   Aranguren,   la   gran   lección   de   Kenia,   Bombay   o   Los   Andes   -las   tres   zonas   geográficas   donde   transcurre   ‘Hijos del   paraíso’-   es   la   que   dan   sus   habitantes,   pues   te   obligan   a   darte   cuenta   de   que   nos   sobran   casi   todos   los   objetos   y objetivos con los que cada uno tratamos de adornar la vida" ( Hoy , 14 de noviembre de 1999). "Dos   de   los   relatos   están   narrados   por   una   mujer.   El   autor   justifica   esta   elección   al   considerar   que   el   alma   femenina es   muy   sensible   y   reflexiva,   sobre   todo   en   circunstancias   hostiles.   Aranguren   no   tiene   una   visión   maniquea   de   los argumentos que componen la vida". (Tomás García Yebra, La verdad , 14 de noviembre de 1999). "Aranguren   fue   a   Kenia   con   diecisiete   años   y   se   encontró   con   un   espectáculo   que   le   cambió   la   vida.   Así,   narra   en   el primer   relato,   ‘Los   guardianes   del   agua’,   la   historia   de   una   enfermera   que   abandona   su   placida   vida   para   marcharse a   una   misión   en   el   desierto   africano.   En   las   páginas   de   la   segunda   historia,   ‘La   sombra   del   cóndor’,   tres   ingenieros viajan   a   Perú   para   realizar   un   proyecto   humanitario.   El   tercer   relato,   ‘Monzón   sobre   Bombay’,   refleja   la   vida   de   una monja que viaja a la India para entregarse al servicio de los más necesitados." ( Sur, 15 de noviembre de 2000). "Frecuentemente   se   acusa   a   los   escritores   actuales   de   vivir   ensimismados   en   su   yo   creativo   y   de   no   afrontar,   con profundidad,   aspectos   claves   de   la   cultura   y   la   sociedad   contemporáneas.   Así,   el   análisis   del   mundo   que   hacen   se reduce   a   los   problemas   psicológicos,   sexuales   y   a   flor   de   piel   del   autor   de   turno,   que   se   presentan   como   grandes cuestiones   de   nuestro   tiempo.   Desde   esta   perspectiva   resulta   atractivo,   por   su   novedad,   ‘Hijos   del   paraíso’,   tercer libro   de   Miguel   Aranguren,   que   transforma   en   literatura   sus   inquietudes   y   las   vidas   de   personas   volcadas   en   la solidaridad.   Llama   la   atención   el   realismo,   nada   edulcorado,   que   impregna   las   tres   historias   y   que   sortea   el   peligro de   caer   en   la   sensiblería.   El   autor   prefiere   que   sean   los   hechos   los   que   expliquen   las   cosas.   Para   ello   no   oculta   las dificultades,   ni   las   dudas,   ni   los   numerosos   interrogantes   que   se   abren   cuando   se   analizan   las   injusticias   sociales.   Los libros   de   Aranguren   poco   tienen   que   ver   con   lo   que   escriben   los   autores   jóvenes   más   divulgados.   Su   intención,   sin estridencias   ni   tergiversaciones   ideológicas,   es   recuperar   la   sintonía   moral   del   escritor   con   la   realidad   que   le   ha tocado   vivir.   Y   Aranguren   no   traduce   esto   en   amargura   ante   el   lado   oscuro   y   turbio   de   las   cosas.   Para   él,   la   literatura debe   contribuir   a   potenciar   los   valores   emergentes   de   esta   sociedad.   (Adolfo   Torrecilla,   ACEPRENSA ,   17   de   noviembre de 1999). "Miguel   Aranguren   recrea,   en   ‘Hijos   del   paraíso’,   la   realidad   del   mundo   del   voluntariado   y   de   la   solidaridad.   Son   tres historias   de   gente   que,   en   vez   de   mirarse   el   ombligo,   se   agotan   en   la   ayuda   a   los   demás.   ( Expansión ,   20   de   noviembre de 1999). "La   última   novela   de   Miguel   Aranguren   bucea   en   la   miseria   del   tercer   mundo   para   narrar   la   historia   de   gente   que abandona toda comodidad para ofrecer sus vidas a los demás" ( El Suplemento Semanal , 21 de noviembre de 2001). "Contradictorias    y    estremecedoras,    estas    tres    historias    ponen    voz    y    rostro    a    los    que    han    dado    todo    por    el reconocimiento de la dignidad humana" ( Mediterráneo , 21 de noviembre de 1999). "La   pobreza   y   la   solidaridad   son   temas   muy   delicados   para   escribir   de   ellos   sin   un   conocimiento   previo.   Aranguren consigue   transmitir   la   realidad   del   tercer   mundo:   el   paisaje,   los   olores,   la   gente   con   sus   sufrimientos   y   alegrías.   Los personajes   de   la   novela   están   en   el   infierno,   pero   llevan   el   paraíso   dentro:   son   capaces   de   sonreír,   de   sacar   una pelota y ponerse a jugar en medio del monzón" ( Voluntarios , diciembre de 1999). "En   ‘Hijos   del   paraíso’,   Aranguren   transforma   en   literatura   sus   inquietudes   y   la   vida   de   personas   volcadas   en   la solidaridad.   Sus   personajes   tienen   entidad   humana,   no   son   meras   encarnaciones   de   ideas.   Aranguren   transforma   el valor de la solidaridad en un apasionante ingrediente literario" ( Mundo Cristiano , diciembre de 1999).
No   es   por   nada,   pero   uno,   como   lector,   está   un   poco   saturado   de   historias   rabiosamente   urbanas   que,   de   manera clónica,   se   basan   en   describir   las   borracheras   pseudoexistenciales   de   unos   cuantos   individuos   que   canalizan   su rebeldía   contra   la   sociedad   que   les   ha   tocado   vivir.   Por   eso   me   ha   llamado   la   atención   este   libro,   escrito   por   Miguel Aranguren.   Maneja   con   soltura   los   recursos   literarios   para   dar   vida   a   un   grupo   de   personas   que   se   plantean   hacer algo por los demás sin sentirse héroes; sin retórica" ( Menos 25 , 13 de diciembre de 1999). "Los   libros   de   Aranguren   pretenden,   sin   estridencias,   recuperar   la   sintonía   moral   del   escritor   con   la   realidad   que   le   ha tocado vivir" ( Bimaral,  diciembre de 1999). "Tres   relatos   largos   se   reúnen   en   este   libro   de   Aranguren.   Diríamos   con   un   tópico,   que   los   tres   escenarios   (Turkana, los   Andes   e   India)   pertenecen   a   lugares   dejados   de   la   mano   de   Dios,   pero   en   este   caso   justamente   meteríamos   la pata.   Las   tres   historias   tienen   en   común   la   presencia   de   misioneros,   monjas   o   sacerdotes   cuyas   vidas   entregadas hacen   las   peripecias   de   los   verdaderos   protagonistas.   Es   el   espíritu   religioso,   el   sentido   sobrenatural,   encarnado   por personajes   secundarios   pero   imprescindibles,   el   gran   tema   de   fondo   y   el   centro   del   homenaje   que   Aranguren   rinde con   este   libro   (...)   Ya   pasó   la   época   de   los   viajes   gloriosos,   de   los   descubridores,   pero   quedan   por   conquistar   otras metas.   Los   tres   relatos   de   Aranguren   dan   fe,   con   ojo   crítico   y   buen   oficio   fabulador,   de   la   lucha   por   el   reconocimiento de la dignidad humana" (Román Piña, El Cultural , 26 de diciembre de 1999). "El   autor   prefiere   que   sean   los   hechos   los   que   expliquen   las   cosas.   Para   ello,   no   oculta   las   dificultades,   ni   las   dudas,   ni los   numerosos   interrogantes   que   se   abren   cuando   se   analizan   las   injusticias   sociales"   ( Transeúntes,    27   de   diciembre de 1999). "Tres   historias   solidarias:   Paula,   enfermera,   trabaja   en   una   aldea   del   desierto   africano;   tres   ingenieros   renuncian   a   su brillante   carrera   para   realizar   un   proyecto   humanitario   en   los   Andes   y   una   religiosa   viaja   a   Bombay   para   servir   a   los más pobres" ( Qué Leer,  diciembre de 1999). "Tercera   novela   del   escritor   y   periodista   Miguel   Aranguren   donde   nos   presenta   una   historia   de   viajes,   aventuras   y solidaridad   a   través   de   las   vicisitudes   de   tres   personajes   que   en   distintos   puntos   del   planeta,   Africa,   los   Andes   y Bombay,   entregan   su   vida   al   mayor   de   los   ideales   posibles:   el   reconocimiento   de   la   dignidad   humana"   (José   Ignacio Cuenca, Cinerama , diciembre de 1999). "Escrito   sobre   el   terreno,   ‘Hijos   del   paraíso’   es   una   experiencia   contrastada   por   el   autor   de   todas   aquellas   personas que   viven   y   trabajan   para   los   más   pobres.   Es   un   libro   de   viajes   y   aventuras,   es   una   novela   de   solidaridad   que   ha recibido críticas muy favorables en los medios de comunicación" ( Boletín Fundación Codespa,  diciembre de 1999). "Miguel   Aranguren,   colaborador   de   TELVA,   escritor   y   experto   en   temas   de   cooperación   internacional,   ha   decidido transformar   sus   experiencias   personales   en   los   ingredientes   literarios   de   estas   tres   historias   solidarias.   El   resultado, un libro interesante y comprometido, plenamente actual" ( TELVA , enero de 2000) “En   ‘Hijos   del   paraíso’,   Miguel   Aranguren   trata   del   amor   a   los   desheredados   en   forma   de   un   relato,   entre   novela   y crónica   periodística,   sobre   varios   cooperantes   voluntarios   en   el   tercer   mundo.   Es,   sin   duda,   un   hermoso   testimonio de   algo   realmente   lacerante   para   cualquier   persona   con   un   mínimo   sentido   de   la   solidaridad"   (Ramiro   Cristóbal,   El País , 29 de enero de 2000). "El   escritor   y   periodista   Miguel   Aranguren   ha   llevado   a   las   páginas   de   su   tercera   novela,   ‘Hijos   del   paraíso’,   diversos escenarios   donde   habitan   la   pobreza   y   el   dramatismo,   pero   también   la   esperanza   y   la   solidaridad.   Es   un   viaje   a   las profundidades   del   corazón.   Más   que   realizar   un   recorrido   por   las   zonas   del   planeta   más   afectadas   por   la   miseria, Aranguren   relata   cómo   se   viven   esas   situaciones   en   tres   ambientes   muy   distintos:   la   gran   ciudad   (Bombay),   las montañas (los Andes peruanos) y el desierto (Kenia)" (Susana Jarandilla,  La Razón , 28 de febrero de 2000). "Entre   tanto   emperifollado   y   vacuo   turismo   solidario   de   moda,   de   vez   en   cuando   se   encuentra   uno   con   novelas   como ésta,   en   la   que   la   práctica   de   la   solidaridad   se   plantea   no   desde   el   rastrero   saneamiento   de   la   conciencia   sino   desde la   decidida   búsqueda   de   la   solidaridad   humana.   La   narración   está   contenida   en   la   fascinación   de   África,   el   continente de   la   eterna   contradicción   entre   la   majestuosidad   y   la   miseria,   los   Andes   del   paraíso   y   del   hambre,   el   Bombay   de   lo fastuoso y la lepra" ( Calibán , abril de 2000). "Interesante   obra   que   recoge   las   historias   de   cinco   personas   en   diferentes   países   en   vías   de   desarrollo.   Cada   una   de sus páginas son una mezcla de aventura y reflexión" ( Voluntarios de Madrid , abril de 2000). "Miguel   Aranguren   tiene   una   larga   vida   de   periodista,   una   larga   experiencia   como   hombre   metido   en   asociaciones humanitarias   y   una   larga   curiosidad   por   cómo   se   hace   y   se   vive   la   vida   de   quienes   lo   dejan   todo   en   el   mundo   de facilidades   y   se   meten   selvas   adentro   o   montañas   arriba   para   estar   presentes   en   la   dura   realidad   de   unas   gentes para   las   que   todavía   no   se   ha   inventado   el   desarrollo.   El   libro   está   a   medio   camino   entre   la   novela   que   hace   historia   y la   historia   que   hace   novela.   Las   historias   que   relata   se   plantan   delante   del   lector   y   le   interrogan   bruscamente" ( Reinado Social , abril de 2000). "Miguel   Aranguren   relata   las   aventuras   y   dificultades   de   los   cooperantes   y   misioneros   en   su   libro   ‘Hijos   del   paraíso’. Ha   vertido   sus   experiencias   como   cooperante   a   lo   largo   de   casi   trescientas   páginas   de   una   novela   cargada   de aventuras con una misma inquietud: la solidaridad" (web Asociación antiguos alumnos de Retamar , junio de 2000). "‘Hijos   del   paraíso’   es   una   nueva   incursión   del   joven   escritor   Miguel   Aranguren,   una   de   las   promesas   del   panorama literario   español.   Vuelve   este   escritor   a   adentrarse   en   territorios   humanos,   en   historias   de   coraje   y   generosidad   (...)   El escritor   adentra   a   sus   lectores   en   un   universo   poblados   de   seres   heroicos   en   su   vida   cotidiana,   que   luchan   por   un mundo   mejor   dejándose,   si   es   preciso,   la   piel   a   tiras   en   el   intento.   Pero   no   se   piense   que   este   libro   contiene   sólo   una propuesta   moral,   no.   Su   estilo   literario   es   de   gran   altura   y   las   historias   narradas   tienen   momentos   de   una   intensidad sobresaliente, que avaloran notablemente el meritorio trabajo de Aranguren" ( Canal Social , junio de 2000). "Verdaderos   hijos   del   paraíso   son   quienes   ponen   sus   vidas   al   servicio   de   los   más   necesitados.   Tres   historias   de   estos hijos   del   paraíso   conforman   este   libro   (...)   Es   una   novela,   pero   escrita   desde   el   terreno:   lo   personal   (ese   ideal,   esa utopía)   parece   que   se   hace   más   fuerte   en   la   realidad   dura   y   difícil.   Los   protagonistas   son   gente   importante;   pero   más importantes   parecen   ser   esos   iniciadores   a   la   esperanza   en   medio   de   la   crueldad   de   la   vida"   ( Mundo   Negro ,   junio   de 2001).
Miguel Aranguren
HIJOS DEL PARAÍSO
RESEÑAS