Paula   es   una   enfermera   que   abandona   su   cómoda   vida   en   la   ciudad   durante unas   vacaciones,   para   colaborar   en   una   misión   en   el   desierto   africano.   Allí descubre   la   entrega   sin   condiciones   de   unos   religiosos   a   una   de   las   últimas tribus   nómadas   del   continente,   la   fragilidad   de   una   cultura   detenida   en   la prehistoria   y   la   realidad   vergonzante   de   la   esclavitud.   Paco,   Nacho   y   Tomás se   trasladan   desde   Zaragoza   a   una   aldea   en   los   andes   peruanos,   donde realizarán    su    proyecto    de    fin    de    carrera:    construir    una    central    eléctrica contra   la   voluntad   de   los   últimos   reductos   de   los   terroristas   de   Sendero Luminoso.   Isabel   es   una   joven   religiosa   que   se   traslada   a   Bombay   para poner   a   prueba   su   vocación.   En   la   ciudad   india   conocerá   la   historia   de   una anciana   monja   que   dicta   el   punto   y   final   de   su   vida.   Estos   tres   relatos configuran   el   puzzle   de   una   novela   realista   y   estremecedora   que   no   ha dejado   indiferente   a   ningún   lector.   Sobrecoge   la   atmósfera   de   belleza   y miseria   que   envuelve   a   las   historias.   Escritas   sobre   el   terreno,   Aranguren pone   voz   y   rostro   a   quienes   han   entregado   su   vida   por   el   mayor   de   los ideales: el reconocimiento de la dignidad humana.
Ediciones    Martínez    Roca (Grupo PLANETA). Año 1999. 283 páginas.
"Bajo   el   título   ‘Hijos   del   paraíso’,   Miguel   Aranguren   retrata   el   mundo   de   la   cooperación   internacional   en numerosos    países    en    vías    de    desarrollo.    Colaborador    desde    1994    en    Fundación    Codespa,    una    de    las principales   organizaciones   de   ayuda   humanitaria   española,   presidida   por   el   Príncipe   de   Asturias,   Aranguren refleja   en   esta   novela   su   experiencia   como   viajero   y   testigo   de   los   sufrimientos   y   de   las   esperanzas   de   la   gente del otro mundo". ( ABC , 18 de octubre de 1999). "Aranguren   ha   escrito   tres   historias   entrecruzadas   con   un   elemento   en   común:   la   voluntad   de   ayudar   a   los demás". ( Gaceta Universitaria , 18 de octubre de 1999). "La   novela   de   Miguel   Aranguren   cuenta   una   historia   realista   con   personajes   que   actúan   motivados   por   la ilusión.   Cada   vez   es   más   corriente   y   admirable   encontrarse   con   gente   que   lo   deja   todo   y   emprende   la   aventura humanitaria   en   lugares   remotos   (...)   En   todo   el   libro   de   Aranguren   hay   una   reivindicación   de   la   filantropía, del   amor   al   ser   humano,   un   reconocimiento   a   todos   aquellos   que   ofrecen   a   los   demás   lo   mejor   de   sí   mismos aun   a   costa   de   privaciones   personales.   En   estas   tres   historias   late   el   corazón   de   lo   verdadero   (...)   ‘Hijos   del paraíso’   es   una   obra   especialmente   recomendable   para   quienes   busquen   en   la   lectura   la   confluencia   entre   el sentimiento y el compromiso". (Javier Durán, El Correo , 27 de octubre de 1999). "Vivir   por   los   demás.   Esto   nos   transmiten   estas   tres   historias   sobre   jóvenes   de   prometedor   futuro   que   lo abandonan   todo   para   entregarse   a   los   más   necesitados.   Una   mezcla   de   aventura   y   reflexión   en   la   tercera novela de este joven y aplaudido autor ". ( Blanco y Negro , 30 de octubre de 1999). "Hay   en   la   clase   periodística,   si   es   que   existen   las   clases,   sangre   de   humanidad.   Muchas   veces   he   oído lamentarse   a   mis   compañeros   de   profesión   por   la   ausencia   de   paraíso   en   la   tierra,   por   la   imposibilidad   de   la felicidad   a   causa   de   la   inevitable   presencia   de   la   realidad   ponzoñosa   en   las   personas.   Un   noble   representante de   esta   sabia   profesión   periodística,   articulista   de   El   Correo   y   de   TELVA,   Miguel Aranguren,   ha   atisbado   en ‘Hijos   del   paraíso’,   algo   de   los   paraísos   terrenales,   donde   los   personajes   practican   el   sagrado   principio   de   que todo   lo   que   no   se   da,   se   pierde.   El   estilo   ágil   hace   que   las   páginas   fluyan   como   los   ríos   de   la   vida".   ( Alfa   y Omega , 4 de noviembre de 1999). "Habitual    colaborador    en    las    páginas    de    opinión    del    Grupo    Correo,    Miguel   Aranguren    ha    vertido    sus experiencias   de   cooperante   en   la   novela   ‘Hijos   del   paraíso’,   un   relato   con   tres   historias   distintas   y   una   sola bandera: la solidaridad". ( La Rioja , 14 de noviembre de 1999). "Para Aranguren,   la   gran   lección   de   Kenia,   Bombay   o   Los Andes   -las   tres   zonas   geográficas   donde   transcurre ‘Hijos   del   paraíso’-   es   la   que   dan   sus   habitantes,   pues   te   obligan   a   darte   cuenta   de   que   nos   sobran   casi   todos los objetos y objetivos con los que cada uno tratamos de adornar la vida" ( Hoy , 14 de noviembre de 1999). "Dos   de   los   relatos   están   narrados   por   una   mujer.   El   autor   justifica   esta   elección   al   considerar   que   el   alma femenina   es   muy   sensible   y   reflexiva,   sobre   todo   en   circunstancias   hostiles.   Aranguren   no   tiene   una   visión maniquea   de   los   argumentos   que   componen   la   vida".   (Tomás   García   Yebra,   La   verdad ,   14   de   noviembre   de 1999). "Aranguren   fue   a   Kenia   con   diecisiete   años   y   se   encontró   con   un   espectáculo   que   le   cambió   la   vida.   Así, narra   en   el   primer   relato,   ‘Los   guardianes   del   agua’,   la   historia   de   una   enfermera   que   abandona   su   placida vida   para   marcharse   a   una   misión   en   el   desierto   africano.   En   las   páginas   de   la   segunda   historia,   ‘La   sombra del   cóndor’,   tres   ingenieros   viajan   a   Perú   para   realizar   un   proyecto   humanitario.   El   tercer   relato,   ‘Monzón sobre   Bombay’,   refleja   la   vida   de   una   monja   que   viaja   a   la   India   para   entregarse   al   servicio   de   los   más necesitados." ( Sur, 15 de noviembre de 2000). "Frecuentemente   se   acusa   a   los   escritores   actuales   de   vivir   ensimismados   en   su   yo   creativo   y   de   no   afrontar, con   profundidad,   aspectos   claves   de   la   cultura   y   la   sociedad   contemporáneas. Así,   el   análisis   del   mundo   que hacen   se   reduce   a   los   problemas   psicológicos,   sexuales   y   a   flor   de   piel   del   autor   de   turno,   que   se   presentan como   grandes   cuestiones   de   nuestro   tiempo.   Desde   esta   perspectiva   resulta   atractivo,   por   su   novedad,   ‘Hijos del   paraíso’,   tercer   libro   de   Miguel   Aranguren,   que   transforma   en   literatura   sus   inquietudes   y   las   vidas   de personas   volcadas   en   la   solidaridad.   Llama   la   atención   el   realismo,   nada   edulcorado,   que   impregna   las   tres historias   y   que   sortea   el   peligro   de   caer   en   la   sensiblería.   El   autor   prefiere   que   sean   los   hechos   los   que expliquen   las   cosas.   Para   ello   no   oculta   las   dificultades,   ni   las   dudas,   ni   los   numerosos   interrogantes   que   se abren   cuando   se   analizan   las   injusticias   sociales.   Los   libros   de   Aranguren   poco   tienen   que   ver   con   lo   que escriben   los   autores   jóvenes   más   divulgados.   Su   intención,   sin   estridencias   ni   tergiversaciones   ideológicas,   es recuperar   la   sintonía   moral   del   escritor   con   la   realidad   que   le   ha   tocado   vivir. Y Aranguren   no   traduce   esto   en amargura   ante   el   lado   oscuro   y   turbio   de   las   cosas.   Para   él,   la   literatura   debe   contribuir   a   potenciar   los   valores emergentes de esta sociedad. (Adolfo Torrecilla, ACEPRENSA , 17 de noviembre de 1999). "Miguel Aranguren   recrea,   en   ‘Hijos   del   paraíso’,   la   realidad   del   mundo   del   voluntariado   y   de   la   solidaridad. Son   tres   historias   de   gente   que,   en   vez   de   mirarse   el   ombligo,   se   agotan   en   la   ayuda   a   los   demás.   ( Expansión , 20 de noviembre de 1999). "La   última   novela   de   Miguel Aranguren   bucea   en   la   miseria   del   tercer   mundo   para   narrar   la   historia   de   gente que   abandona   toda   comodidad   para   ofrecer   sus   vidas   a   los   demás"   ( El   Suplemento   Semanal ,   21   de   noviembre de 2001). "Contradictorias   y   estremecedoras,   estas   tres   historias   ponen   voz   y   rostro   a   los   que   han   dado   todo   por   el reconocimiento de la dignidad humana" ( Mediterráneo , 21 de noviembre de 1999). "La   pobreza   y   la   solidaridad   son   temas   muy   delicados   para   escribir   de   ellos   sin   un   conocimiento   previo. Aranguren    consigue    transmitir    la    realidad    del    tercer    mundo:    el    paisaje,    los    olores,    la    gente    con    sus sufrimientos   y   alegrías.   Los   personajes   de   la   novela   están   en   el   infierno,   pero   llevan   el   paraíso   dentro:   son capaces   de   sonreír,   de   sacar   una   pelota   y   ponerse   a   jugar   en   medio   del   monzón"   ( Voluntarios ,   diciembre   de 1999). "En   ‘Hijos   del   paraíso’, Aranguren   transforma   en   literatura   sus   inquietudes   y   la   vida   de   personas   volcadas   en la   solidaridad.   Sus   personajes   tienen   entidad   humana,   no   son   meras   encarnaciones   de   ideas.   Aranguren transforma   el   valor   de   la   solidaridad   en   un   apasionante   ingrediente   literario"   ( Mundo   Cristiano ,   diciembre   de 1999).
No   es   por   nada,   pero   uno,   como   lector,   está   un   poco   saturado   de   historias   rabiosamente   urbanas   que,   de manera   clónica,   se   basan   en   describir   las   borracheras   pseudoexistenciales   de   unos   cuantos   individuos   que canalizan   su   rebeldía   contra   la   sociedad   que   les   ha   tocado   vivir.   Por   eso   me   ha   llamado   la   atención   este   libro, escrito   por   Miguel Aranguren.   Maneja   con   soltura   los   recursos   literarios   para   dar   vida   a   un   grupo   de   personas que   se   plantean   hacer   algo   por   los   demás   sin   sentirse   héroes;   sin   retórica"   ( Menos   25 ,   13   de   diciembre   de 1999). "Los   libros   de   Aranguren   pretenden,   sin   estridencias,   recuperar   la   sintonía   moral   del   escritor   con   la   realidad que le ha tocado vivir" ( Bimaral,  diciembre de 1999). "Tres   relatos   largos   se   reúnen   en   este   libro   de   Aranguren.   Diríamos   con   un   tópico,   que   los   tres   escenarios (Turkana,   los   Andes   e   India)   pertenecen   a   lugares   dejados   de   la   mano   de   Dios,   pero   en   este   caso   justamente meteríamos   la   pata.   Las   tres   historias   tienen   en   común   la   presencia   de   misioneros,   monjas   o   sacerdotes   cuyas vidas   entregadas   hacen   las   peripecias   de   los   verdaderos   protagonistas.   Es   el   espíritu   religioso,   el   sentido sobrenatural,   encarnado   por   personajes   secundarios   pero   imprescindibles,   el   gran   tema   de   fondo   y   el   centro del   homenaje   que   Aranguren   rinde   con   este   libro   (...)   Ya   pasó   la   época   de   los   viajes   gloriosos,   de   los descubridores,   pero   quedan   por   conquistar   otras   metas.   Los   tres   relatos   de Aranguren   dan   fe,   con   ojo   crítico   y buen   oficio   fabulador,   de   la   lucha   por   el   reconocimiento   de   la   dignidad   humana"   (Román   Piña,   El   Cultural , 26 de diciembre de 1999). "El   autor   prefiere   que   sean   los   hechos   los   que   expliquen   las   cosas.   Para   ello,   no   oculta   las   dificultades,   ni   las dudas,   ni   los   numerosos   interrogantes   que   se   abren   cuando   se   analizan   las   injusticias   sociales"   ( Transeúntes,   27 de diciembre de 1999). "Tres    historias    solidarias:    Paula,    enfermera,    trabaja    en    una    aldea    del    desierto    africano;    tres    ingenieros renuncian   a   su   brillante   carrera   para   realizar   un   proyecto   humanitario   en   los   Andes   y   una   religiosa   viaja   a Bombay para servir a los más pobres" ( Qué Leer,  diciembre de 1999). "Tercera    novela    del    escritor    y    periodista    Miguel   Aranguren    donde    nos    presenta    una    historia    de    viajes, aventuras   y   solidaridad   a   través   de   las   vicisitudes   de   tres   personajes   que   en   distintos   puntos   del   planeta, Africa,   los   Andes   y   Bombay,   entregan   su   vida   al   mayor   de   los   ideales   posibles:   el   reconocimiento   de   la dignidad humana" (José Ignacio Cuenca, Cinerama , diciembre de 1999). "Escrito   sobre   el   terreno,   ‘Hijos   del   paraíso’   es   una   experiencia   contrastada   por   el   autor   de   todas   aquellas personas   que   viven   y   trabajan   para   los   más   pobres.   Es   un   libro   de   viajes   y   aventuras,   es   una   novela   de solidaridad   que   ha   recibido   críticas   muy   favorables   en   los   medios   de   comunicación"   ( Boletín   Fundación Codespa,  diciembre de 1999). "Miguel   Aranguren,   colaborador   de   TELVA,   escritor   y   experto   en   temas   de   cooperación   internacional,   ha decidido    transformar    sus    experiencias    personales    en    los    ingredientes    literarios    de    estas    tres    historias solidarias. El resultado, un libro interesante y comprometido, plenamente actual" ( TELVA , enero de 2000) “En   ‘Hijos   del   paraíso’,   Miguel   Aranguren   trata   del   amor   a   los   desheredados   en   forma   de   un   relato,   entre novela   y   crónica   periodística,   sobre   varios   cooperantes   voluntarios   en   el   tercer   mundo.   Es,   sin   duda,   un hermoso    testimonio    de    algo    realmente    lacerante    para    cualquier    persona    con    un    mínimo    sentido    de    la solidaridad" (Ramiro Cristóbal, El País , 29 de enero de 2000). "El   escritor   y   periodista   Miguel Aranguren   ha   llevado   a   las   páginas   de   su   tercera   novela,   ‘Hijos   del   paraíso’, diversos   escenarios   donde   habitan   la   pobreza   y   el   dramatismo,   pero   también   la   esperanza   y   la   solidaridad.   Es un   viaje   a   las   profundidades   del   corazón.   Más   que   realizar   un   recorrido   por   las   zonas   del   planeta   más afectadas   por   la   miseria, Aranguren   relata   cómo   se   viven   esas   situaciones   en   tres   ambientes   muy   distintos:   la gran   ciudad   (Bombay),   las   montañas   (los   Andes   peruanos)   y   el   desierto   (Kenia)"   (Susana   Jarandilla,    La Razón , 28 de febrero de 2000). "Entre   tanto   emperifollado   y   vacuo   turismo   solidario   de   moda,   de   vez   en   cuando   se   encuentra   uno   con novelas   como   ésta,   en   la   que   la   práctica   de   la   solidaridad   se   plantea   no   desde   el   rastrero   saneamiento   de   la conciencia   sino   desde   la   decidida   búsqueda   de   la   solidaridad   humana.   La   narración   está   contenida   en   la fascinación   de   África,   el   continente   de   la   eterna   contradicción   entre   la   majestuosidad   y   la   miseria,   los Andes del paraíso y del hambre, el Bombay de lo fastuoso y la lepra" ( Calibán , abril de 2000). "Interesante   obra   que   recoge   las   historias   de   cinco   personas   en   diferentes   países   en   vías   de   desarrollo.   Cada una de sus páginas son una mezcla de aventura y reflexión" ( Voluntarios de Madrid , abril de 2000). "Miguel   Aranguren    tiene    una    larga    vida    de    periodista,    una    larga    experiencia    como    hombre    metido    en asociaciones   humanitarias   y   una   larga   curiosidad   por   cómo   se   hace   y   se   vive   la   vida   de   quienes   lo   dejan   todo en   el   mundo   de   facilidades   y   se   meten   selvas   adentro   o   montañas   arriba   para   estar   presentes   en   la   dura realidad   de   unas   gentes   para   las   que   todavía   no   se   ha   inventado   el   desarrollo.   El   libro   está   a   medio   camino entre   la   novela   que   hace   historia   y   la   historia   que   hace   novela.   Las   historias   que   relata   se   plantan   delante   del lector y le interrogan bruscamente" ( Reinado Social , abril de 2000). "Miguel   Aranguren   relata   las   aventuras   y   dificultades   de   los   cooperantes   y   misioneros   en   su   libro   ‘Hijos   del paraíso’.   Ha   vertido   sus   experiencias   como   cooperante   a   lo   largo   de   casi   trescientas   páginas   de   una   novela cargada    de    aventuras    con    una    misma    inquietud:    la    solidaridad"    (web    Asociación    antiguos    alumnos    de Retamar , junio de 2000). "‘Hijos   del   paraíso’   es   una   nueva   incursión   del   joven   escritor   Miguel   Aranguren,   una   de   las   promesas   del panorama   literario   español.   Vuelve   este   escritor   a   adentrarse   en   territorios   humanos,   en   historias   de   coraje   y generosidad   (...)   El   escritor   adentra   a   sus   lectores   en   un   universo   poblados   de   seres   heroicos   en   su   vida cotidiana,   que   luchan   por   un   mundo   mejor   dejándose,   si   es   preciso,   la   piel   a   tiras   en   el   intento.   Pero   no   se piense   que   este   libro   contiene   sólo   una   propuesta   moral,   no.   Su   estilo   literario   es   de   gran   altura   y   las   historias narradas   tienen   momentos   de   una   intensidad   sobresaliente,   que   avaloran   notablemente   el   meritorio   trabajo   de Aranguren" ( Canal Social , junio de 2000). "Verdaderos   hijos   del   paraíso   son   quienes   ponen   sus   vidas   al   servicio   de   los   más   necesitados.   Tres   historias de   estos   hijos   del   paraíso   conforman   este   libro   (...)   Es   una   novela,   pero   escrita   desde   el   terreno:   lo   personal (ese   ideal,   esa   utopía)   parece   que   se   hace   más   fuerte   en   la   realidad   dura   y   difícil.   Los   protagonistas   son   gente importante;   pero   más   importantes   parecen   ser   esos   iniciadores   a   la   esperanza   en   medio   de   la   crueldad   de   la vida" ( Mundo Negro , junio de 2001).
Miguel Aranguren
HIJOS DEL PARAÍSO
RESEÑAS